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Capitolo 15. FORSE ANCHE NOI SIAMO UN PO’ EXTRATERRESTRI

Il carbonio e’ un elemento importantissimo nella chimica che ha portato alla vita. E’ il quarto elemento piu’ abbondante nell’universo ed e’ proprio un tipo socievole.  Puo’ legarsi contemporaneamente a quattro atomi e permettere la formazione di molecole molto grandi. Riesce addirittura a fare delle molecole giganti a forma di palla, che possono contenere 60 e piu’ atomi di carbonio.

Carbonio

Nello spazio esistono degli oggetti che gli astrofisici chiamano nubi interstellari, simili alle nuvole che          provocano la pioggia sulla Terra. Sono composte da gas, fatto principalmente da idrogeno molecolare, da acqua e da tante altre molecole piu’ complesse e da piccole particelle di polvere. Ecco alcune immagini di nubi          interstellari.

Nube1

Nebulosa Aquila

Nube2

Piccola nube di Magellano

Nube3

Colonne di materiale freddo e denso, dette “Pilastri della creazione”, all’interno della nebulosa Aquila

Visita la pagina http://kepler.nasa.gov/multimedia/animations/?ImageID=219  (in inglese) e troverai un            filmato con tutti i sistemi planetari multipli scoperti fino ad ora con Kepler.

Kepler

Alla ricerca di pianeti abitabili

 

AstroQuiz sull’ASTROBIOLOGIA

Per ogni domanda scegli la risposta tra le quattro possibilita’, segnandola con una crocetta.

 

1. Di cosa si occupa l’Astrobiologia?                                                                   

a) Studia l’origine, evoluzione e distribuzione della vita nell’universo

b) Studia le piante esotiche

c) Non esiste l’esobiologia

d) Nessuna delle precedenti

 

2. Quali sono le caratteristiche di un pianeta abitabile?                                                              

a) Presenza di ghiaccio

b) Dimensione, atmosfera, distanza dalla stella, presenza di acqua liquida

c) Assenza di specie vegetali

d) Nessuna delle precedenti

 

3. Perche’ e’ importante l’atmosfera?                                                                   

a) Per difenderci dalle radiazioni del Sole

b) Per permetterci di respirare

c) Per garantire una temperatura adatta alla vita

d) Tutte le precedenti

 

4.  Quali atomi costituiscono una molecola d’acqua?                                         

a) Idrogeno e Ossigeno

b) Azoto e Zolfo

c) Idrogeno e Zolfo

d) Azoto e Ossigeno

 

5. Quali sono i mattoncini di base della vita?

a)  Zuccheri

b) Lipidi

c) Amminoacidi

d) Nessuna delle precedenti

 

6. Le prime forme di vita sulla terra risalgono a:                                   

a) Circa 4 miliardi di anni fa

b) 4 milioni di anni fa

c) 400 mila anni fa

d) 4000 miliardi di anni fa

 

7. Sono state mai trovate forme di vita extraterrestre?                         

a) Si’, su Marte

b) Non esiste alcuna evidenza sperimentale

c) Si’, sul lato oscuro della luna

d) Si’, nell’AREA 51, in Nevada (America)

 

8. Cosa si intende per pianeta extrasolare?    

a) Fuori dal sistema solare

b) Pianeta dove vivono gli extraterrestri

c) Pianeta piu’ grande del Sole

d) Nessuna delle precedenti

 

Adesso guarda le soluzioni e assegnati un punto per ogni risposta corretta:

1-A, 2-B, 3-D, 4-A, 5-C, 6-A, 7-B, 8-A

 

 

Hai ottenuto da 0 a 4 punti? Prova a rileggere il capitolo 15 del libro Astrokids. Avventure e scoperte nello spazio e ripeti l’AstroQuiz.

Hai ottenuto da 5 a 8 punti? Hai imparato tante cose, ma ti conviene fare un rapido ripassino prima di proseguire.

Hai ottenuto da 9 a 12 punti? Sei un campione!

 

Costruzione di un modello della molecola dell’acqua

MolecolaAcqua

OCCORRENTE:              

– due palline di polistirolo di cm 4,5 e una di 5,5 cm di diametro

– due stuzzicadenti

– colori a spirito

REALIZZAZIONE:

Colora le palline piu’ piccole dello stesso colore (ad esempio rosa) e scrivi una H (Idrogeno) sopra ognuna di esse con il pennarello nero. Colora la pallina piu’ grande di azzurro e scrivi sopra O (Ossigeno).

Collega le palline con gli stuzzicadenti, come indicato in figura.

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